农民知道,如果错过了一年中唯一播种的机会,就无法获得好收成,人生机遇也是如此。在《40次机遇:巴菲特家族的人生投资法》一书中,霍华德巴菲特描述了他如何投资自己的人生,创造了四十个机会,建立了自己的农业王国,帮助穷人找到了生存的希望。
1954年12月,我出生在纽约,但我在奥马哈长大。我的童年平凡而简单,几乎没有什么奢侈。我妈妈很大方。当我还是个孩子的时候,我妈妈让一些在当时的奥马哈大学学习的交换生留在家里。一个曾经留在我们家的交换生,对我的生活产生了深远的影响。她是来自捷克斯洛伐克布拉格的维拉维瓦罗娃。1968年初,短暂的“布拉格之春”运动开始,捷克斯洛伐克处于动荡时期。在侵略战争爆发前,维拉加入了我们家。
1969年春末薇拉离开时,她邀请我们去她在布拉格的家做客,我很动心。但是我妈妈不同意。我一直在和妈妈争论这个机会。记得有一天,爸爸坐在客厅看报纸,听到我和妈妈的对话,终于放下报纸说:“让他走吧。我认为这对他来说将是一次很好的经历。”
布拉格之旅给我留下了很多“异国情调”的印象,但印象最深刻的是关于食物的记忆。那里的食物有限。我不知道自从苏联入侵布拉格以来,这里的人们生活有多艰难。我记得有几次薇拉和我去杂货店排队等了两三个小时才进店。我们只买了少量的土豆和面包。我们有钱,但是我们能买的东西太多了,而且我们还是限量购买。
布拉格有一种超现实的特质。街上有坦克,楼房墙上有弹孔,到处都是士兵。我开始意识到我理所当然地认为生活和美国一样和平稳定。我从来没有遇到过任何危险,但现在,我看到在有武装冲突的地区,人们的生活处于水深火热之中。那次旅行是我人生中第一次独自冒险。
那时,我正在伊利诺伊州中部经营一个农场。每年春耕夏秋收获季节,这个地方都非常热闹。然而到了冬天,休耕的田地被厚厚的积雪覆盖,这里又出现了另一番景象。农民成群结队地来这里提问,谈论新的想法和设备。敬业的农民渴望学习和进步。前不久,斯隆公司还举办了一场名为“播种机学校”的活动。
我第一次参加“播种机学校”的活动是在2001年的冬天。在一个偶然的周六,我去参加了他们的活动。第一个发言者一开始说的话改变了我的人生观。当时没有逐字记录。总的想法如下:
大多数人认为耕作是一个购买种子、播种、施肥和收获的连续过程。但是仔细想想。从你父亲第一次带你用播种机爬拖拉机到你把土地传给孩子的那一天,如果你身体健康,像大多数农民一样努力工作,那么你实际上只有四十次这样种地的机会。所以你有四十次机会种植庄稼,迎接大自然的挑战,希望一切都会好起来。你有足够的时间掌握种田的要领,但这样的机会会用光的。
你们有些人已经四十次没有足够的机会了。我相信你已经从错误中吸取了教训,但我不认为你们中的任何人会把你为数不多的机会视为理所当然。我们现在要做的是确保我们给你最好的工具和如何使用它们的建议。这样,你就可以充分利用这四十个机会。
这个想法让我眼前一亮。从那以后,我对农业的看法发生了变化,但我也意识到这个想法适用于更多的领域。我们很容易陷入固定的生活节奏,然后缓慢而沉重地前进。无论你喜欢还是讨厌,擅长还是痴迷于你所做的事情,你都应该记住,生活不是跑步机,而是人行道。生活不能重复。无论我们做什么,我们只有有限的机会去做好。
在旅途中,我参观的濒危栖息地越多,我就越能理解全球食品专家丹尼斯艾弗里(Dennis Avery)曾经告诉我的话:“没有人会为了拯救一棵树而挨饿。”问题的核心是,我还可以看到,那些与濒危物种共享一个生态系统的人实际上处于危险之中。他们中的许多人正在挨饿。如果我别无选择,只能偷猎濒危动物来喂养我的孩子,我该怎么办?
我意识到我应该集中精力解决更根本的饥饿问题。联合国粮农组织预测,到2050年,农民必须增加70%的粮食产量,才能养活世界上所有的人。要实现这一目标,所有农民都需要更加集约的农业生产,提高农业生产率。授人以鱼不如授人以渔。更重要的是,即使我们不再干预,我们也必须为能够生存和继续发展的项目提供资金。
本着四十个机会的精神,我们的基金会将在2045年之前花光所有的资金,然后破产。

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